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GENDARMERIA DE CHILE, ALGO DE HISTORIA

Luis Obreque Vivanco

Indudablemente son muchos años más de los que celebramos los años de Gendarmería de Chile, puesto que la labor penitenciaria como tal, ejercida por un personal dedicado exclusivamente a la administración y vigilancia de las prisiones viene en el tiempo desde 1871 cuando es creada la Guardia Especial de la Penitenciaria de Santiago este es nuestro primer referente histórico, es decir, hace 144 años.

Guardia Especial Prisión Collipulli 1907

Posteriormente, las Guardias Especiales que funcionaban en la prisiones del país y que habían sido creadas en 1892, se unieron en un solo organismo denominado Cuerpo de Gendarmería de Prisiones por disposición del Presidente Barros Luco en 1911, mediante Decreto N° 214 de 2 de Febrero.

Gendarmería de Prisiones 1921

Este Cuerpo de Gendarmería de Prisiones se mantuvo vigente hasta el año 1929 cuando el Presidente Carlos Ibáñez del Campo, mediante Decreto Supremo N° 730 del 11 de Abril, lo fusiona con Carabineros de Chile, creando los Carabineros de Prisiones, institución que mantuvo una vigencia de dos años, puesto que a la caída de Ibáñez asumió el mando del país el Vicepresidente Manuel Trucco Franzanni quien mediante Decreto N° 2984 del 26 de agosto de 1931 dispuso que el Cuerpo Gendarmería de Prisiones debía regirse por las leyes y reglamentos que tenía antes del 11 de abril de 1929, es decir, se le devolvía su autonomía.

Formación Servicio de Vigilancia de Prisiones 1940

Director General Benjamín Merino Benítez (1931 – 1932)

En el año 1930, durante el Gobierno del General Ibáñez, conforme el Decreto N° 1811 de 17 de Junio, es creada la Dirección General de Prisiones, a cargo de don Benjamín Merino Benítez el Primer Director General. En 1931 la denominación Gendarmería de Prisiones es cambiada a Servicio de Vigilancia de Prisiones, servicio al que quiso dársele un marcado acento civil.

Director General Julio Olavarría Ávila (1940 – 1953)

Bajo el acertado mando del Director General Julio Olavarría Ávila (1940 – 1953), abogado que asumió este alto cargo a los 26 años de edad, se lograron avances decisivos en administración y tratamiento penitenciario, logrando mejorar las remuneraciones del personal, creando iniciativas para enaltecer el servicio, como el “Himno del Vigilante”, el “Día del Vigilante”, que fijó mediante Res. Ex. N° 1.466 de fecha 6 de Noviembre de 1940, la jornada dedicada a celebrar nuestra elevada misión social cada 30 de Noviembre, el “Decálogo del Vigilante”, el Primer Lema Institucional, el Patronato Nacional de Reos hoy CAIS, la Colonia Veraniega de Llo – Lleo, y otros que aún permanecen vigentes.

Servicio de Prisiones 1962.

El Servicio de Vigilancia de Prisiones o Dirección General de Prisiones se mantuvo vigente hasta el año 1960, cuando el Presidente Jorge Alessandri Rodríguez crea el Servicio de Prisiones, mediante Decreto con Fuerza de Ley N° 189 del 2 de Marzo. En tanto que a partir del 4 de Julio de 1962 mediante la Ley N° 14.867, es creado el Departamento de Vigilancia y Tratamiento Penitenciario, es decir el escalafón uniformado del Servicio de Prisiones.

Primer Curso de Vigilantes Alumnas 1968

El Servicio de Prisiones se mantuvo vigente hasta el 6 de Enero de 1975, cuando conforme lo establecido en el Decreto Ley N° 842, promulgado por el Presidente, General Augusto Pinochet Ugarte, que establecía la nueva denominación Gendarmería de Chile la que se mantiene hasta la actualidad, como herencia de aquel viejo Cuerpo de Gendarmería de Prisiones de 1911, por eso postulo que los años que celebramos a lo menos son 103 desde 1911 o 92 desde el 30 de Noviembre de 1921 cuando el Presidente Arturo Alessandri Palma promulga la Ley N° 3.815 que organizaba definitivamente el Cuerpo de Gendarmería de Prisiones.

Servicio de Prisiones, Cárcel de Angol 1961

Formación Gendarmería de Chile, 1976.

  A partir del año 1981 se procede al cambio del uniforme institucional, del tradicional gris azulado, al verde boldo actual.

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© Luis Obreque Vivanco
     Suboficial Mayor de Gendarmería
     Profesor
     Historiador Penitenciario
     MMXIV

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